大家進入一間葡萄酒專門店,店鋪的售貨員可能會問一句,要舊世界還是新世界酒呢?你的答案會直接表露了你對葡萄酒的知識。不過如果你對什麼舊世界、新世界之分,一曉不通,也不用担心會大出洋相。

提起葡萄酒,大部份人腦海中都聯想到一片大草原上種植成千株以上的葡萄樹,工人用手採擇葡萄,然後放在背後的籃裡,還有那最少幾百年歷史的大宅,滿佈灰塵的酒窖,事實上歐洲的造酒歷史確實是悠久,又因為其他國家如美國、紐西蘭、澳洲、南非、智利、阿根廷等在過去數十年才積極釀酒,故此,歐洲的酒是舊世界酒,其他的可歸納為新世界酒。 但這新、舊世界之分,還有更深入的意義。在種植葡萄樹的技巧上,如每株樹之間的距離,每一排葡萄樹與另一排之間的距離,管理、修剪、控制細菌滋生、至釀酒技術,新、舊世界都有分別。

歐洲既然有舊世界酒的统稱,那麼葡萄酒的發源地一定也是歐洲了,但考古學家否定了這一點。 基本上什麼提子也可以釀酒,但現今的葡萄酒所用的葡萄,在植物學分類上,是屬於Vitis 科,而Vitis Vinifera 是在歐洲最普及用來造酒的葡萄。它的起源是黑海南端,即現今的格魯吉亞和亞美尼亞。考古學家沒有太多的文物可以引證,但憑炭化檢驗斷定Vitis Vinifera 在公元前四千年已被種植。

他們又在希臘克里特Crete 的Myrtos 銅器時代文物裡發現壓碎過的葡萄皮和種子,即大約在公元前3,000年。 在伊朗的Godin Tepe 亦發現公元前3,000年的波斯酒壺裡,有紅酒丹寧和酒石酸的漬,總括而言,葡萄酒有最少五至六千年的歷史。

是希臘人把葡萄種植技術帶入意大利嗎?九十年代的考古學家已證實意大利的Vitis Vinifera 是古代意大利伊特拉斯坎人Etruscan種的,當然歷史也記載了羅馬人(公元前一世紀)由希臘進口葡萄樹的事,但伊特拉斯坎人早於公元前八世紀已在意大利西北部生活。 那麼法國又怎樣?希臘人在公元前六百年在建立Massalia (現今的馬賽Marseilles) 時把葡萄種植技術引進去,由此推斷,希臘的釀酒和葡萄種植法很可能因地理原因由古埃及傳入,這樣看來,在舊世界酒裡,意大利和希臘不是更值得留意嗎?

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