在聖誕和新年的喜慶日子裡,不少人會開香檳慶祝,在投資紅酒的市場上,香檳也佔一席位。最為人熟悉的幾個商用酒的品牌是Moet & Chandon, Dom Perignon, GossetVeuve Clicquot, 但近幾年最為人津津樂道的都不是這些品牌,而是1907年的 Piper Heidsieck Monopole, 大家先看年份,早已被1907的數目字吸引了,驚歎着一瓶一個世紀前的香檳,竟然能夠保持至今? 

1907年不是接近第一次世界大戰嗎?經過戰爭的洗禮,又事隔接近百年,有誰還能清楚知道那段時期,歐洲葡萄酒的命運呢?因此1907 Piper Heidsieck Monopole同時也見證了歷史,此外它也有另一個故事,1997一些潛水人員在深海發現了一艘的沉船,這艘船稱為Jonkoping,1916113日正前往芬蘭,目的地是聖彼得堡,船上載着俄國沙王二世尼古拉斯的酒,不過在途中被德國的潛艇擊沉. 

1998年沉船被移上岸,船內發現有法國砵根地和干邑,可惜都不能喝了,但船內有一些香檳,竟能在深海陳年,仍能享用,這正是1907 Piper Heidsieck Monopole,據說一共有2,000!當時莫斯科的Ritz Carlton酒店買了一部份,有人說每瓶的售價是275,000美元,後來幾經證實,原來是大約35,000美元.不過以這個價錢喝一瓶香檳,絕非一般人能做或會願意做的事. 

在投資紅酒市場上,20083月香港的一個拍賣會上,1928年的一瓶Krug 21,200美元成交,還高過200512月成交的1990 Louis Roederer (Cristal Brut) Methuselah (6公升) ,當時的成交價是17,625美元. 

至於Dom Perignon為人所悉的原因,是很多人相信Dom Perignon是發明香檳的僧侶.傳聞更有引人入勝的地方,例如說Perignon是瞎的,卻能釀出美味的香檳來.Perignon的名字是Pierre Perignon,1668-1715負責Hautvillers修道院的酒窖,但他也並非瞎子.香檳也不是他發明的,著名酒評家Tom Stevenson更說是英國人真正發明香檳. 

不論如何,推翻Dom Perignon的理據很簡單,原因是在法國的香檳區,例如Marne的地方,氣候偏涼,要等到葡萄成熟,能夠收成經已是秋季的尾段,在那麼涼的温度之下,酵母菌沒有足夠的時間完成發酵的過程,冬臨令酵母菌進入冬眠,到春天來臨時,酵母菌再度活躍起來,於是發酵又再開始,同時會釋放二氧化碳,在瓶裡的酒便出現了氣泡.Perignon最頭痛是面對這些帶氣的酒,於是他研究如何控制保存這些酒,存氣的酒塞由他發明倒是真的. 

此外Perignon確實有其他的貢獻,Frere Pierre是繼承Perignon工作的人,在他的筆記中記載了Perignon發明了coquard press,那是用來搾壓提子的工具,特點是能夠用黑提子釀出白酒來.

為什麼要發明它?在香檳區,用單一的葡萄來釀酒,味道太單調,用混合的葡萄來釀酒就不同了,例如在香檳區種有Pinot Noir,有了coquard press便可以用採用黑提子了. 

至於那特別笨重又肥的酒瓶,的確是英國人的發明,Perignon則推廣應用,而令我們今日仍見到這種形狀的酒瓶.話說在那段時期,很多的香檳酒運往英國,為了要酒瓶抵受到二氧化碳的壓力,英國人聰明地發明了較厚身的玻璃瓶.

有年份的香檳,在法國的出口市場一向只佔一個小的數目,2007年為例,只有7%. 在過去的一百年,有約三份一是出口到英國.1920年至早期的1930年代,那是生活艱苦的年代,英國最受歡迎的香檳品牌是Pol Roger,那時期著名的人物邱吉爾,最喜歡的其中一種香檳正是1911年的Pol Roger.有年份的香檳的其他主要市場是美國和意大利,日本則特別偏愛玟瑰香檳.但今日的一些沒有年份的香檳,有時售價比有年份的還要貴,真是令人摸不着頭腦.不過這些都是商用酒,與優酒始終不同,後者的要求是好的酒莊和年份. 

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