每次我與法國人一起喝香檳的時候,總會有人問我是否中國人會容易因飲香檳而醉倒.以前我曾經聽說過大多數的女士喝過一兩杯的香檳,便容易醉.說實話,香檳的酒精度不會比一般的紅酒高,那麼喝醉是什麼原因呢?可能是香檳容易入口,在不自覺的情形下喝多了,那才是醉的原因.

法國人喜歡在餐前喝一杯香檳,並不會專門為慶祝才飲香檳.在2010年賣進國內的香檳是1百萬瓶,這個數目比日本要低,比起英國更加像在大海中放一滴水一樣少.外國人那麼喜歡喝香檳,若果大家在宴客時,要選香檳或談到香檳,有什麼好的話題呢?

市場上為人所熟悉的幾個的品牌是Moet & Chandon, Dom Perignon, Gosset或 Veuve Clicquot,這些香檳都是由幾種的葡萄酒混合而釀成.要談及有名又是愛酒人仕認識的,就要提1907年的Piper Heidsieck Monopole.這酒有名氣是因為年份夠舊,而且是在1997由一些潛水人員在深海一艘稱為Jonkoping的沉船,發現這枇酒,酒的運送歷史與俄國沙王二世尼古拉斯有關連,在1916年11月3日,船上載着俄國沙王二世尼古拉斯的酒前往芬蘭,目的地是聖彼得堡,但在途中被德國的潛艇擊沉. 酒被發現後,當時莫斯科的Ritz Carlton酒店買了一部份,有人說每瓶的售價是275,000美元,後來幾經證實,原來是大約35,000美元.不過這也是一個相當高的價錢.

另一個有名的品牌是Krug, 1928的年份,曾經有21,200美元的拍賣記錄.排名在Krug以下的是Salon,它與其他香檳不同之處,是只用單一的葡萄(莎多妮)來釀製,葡萄園的位置是在Cote des Blanc的Le Mesnil. 當年(1905年)買下葡萄的Eugene Aime Salon,自幼已經很想釀製最完美的香檳,但這個夢想要到他在巴黎工作,後來更成為政客之後,才能實現.

最初Eugene釀香檳純為興趣,他經常把沒有招紙的香檳來招待賓客,在當時巴黎著名的Le Club des Cents, Eugene不單止是常客,也在那裡注意到自己的香檳是有商業的價值.於是第一個正式推出市場的年份是1911,到1920年代,品牌已得到認同,踏入1930年代,他的香檳更成為Maxim's(法國美心)的餐酒.或許是因為Eugene的父親原本只是一個貨車司機,打出名堂後,這段背景故事,一度成為話題,時至今日,品酒師和愛酒人仕都必定記得Salon這個名字.

事實上Salon不是每年都有釀酒,至今推出市場只有37個的年份,2002是香櫃界的絕好年份,但Salon的香檳,最少要多等幾年才會供應市場.其他的好年份計有1928, 1964, 1971和1976.極之出色的年份計有1955,1966,1975和1979.較近期的好年份有1996.

論1996的香檳,香氣夾雜了青蘋果,檸檬,接着是香梨和奇異果,入口豐富,而且餘韻頗長.別以為香檳不能陳年,1996的Salon最少可陳20至30年.

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