1982是一個好的年份,不單止符合我們中國人的諧音,19發易,也是法國波爾多酒區的絕好年份,同時也是英國威廉王子和凱特的出生之年.今天估計全球會有20億人同時透過電視直播見證這個皇室的婚禮. 在現今的英國經濟環境下舉行這個婚禮,無疑是有助推動經濟.

英國威廉王子的已故母親戴安娜,在1981年的皇室婚禮,也同樣轟動全球,當晚查理斯王子選擇了法國的Bollinger香檳來招待賓客.香檳是慶祝常用的酒種.英國著名的已故首相邱吉爾,在1908年飲過法國的Pol Roger後,就成為了這間酒廠的粉絲,在1975年邱吉爾去世的那一年,Pol Roger酒廠為了悼念他,特別推出Cuvee Sir Winston Churchill系列香檳. 2004年Pol Roger更成為英國皇室的御用香檳.在這次的英國皇室的婚禮中,慶祝會上迎賓的酒,也會是法國的名釀嗎?英國人一向有一個保守的作風,在選酒方面至今仍是守口如瓶.

中國的名酒茅台被選為招待外國元首級的賓客,其中的的原因很簡單,它是我們的極級好酒.国家主席胡锦涛訪美的時候,美國總统以美國出產的葡萄酒來招待(詳見2011-01-27),為什麼不選著名的法國酒,因為美國也有美酒,最重要是要借助傳媒留意這些的活動,來推銷一下美國貨.

這對年輕的皇室接班人也深明此理,為了帶動經濟,所有的東西都盡可能是有英國色彩.據說有人看見大量的Chapel Down葡萄酒運送到白金漢宮,那極可能就是用來招待客人用的餐酒了.

Chapel Down是英國本土的酒莊,大約有30年的歷史,在Tenterden有大約25公頃的葡葡園,在Aylesford隣近的Kit's Coty有另一塊約70公頃的葡萄園.在產酒量上達2百萬瓶.生產那麼多瓶的酒,只用自己的葡萄是不夠的,所以酒廠也和其他地方購入葡萄.

論名氣 與 Pol Roger 比較,要遜色得多.在售價上Chapel Down最平的白酒只是8.5英鎊(折約110港元),最貴也只是14英鎊,相比查理斯王子所選的30英鎊的Bollinger平宜.

英國不是什麼著名的產酒國,而開發的葡萄園大部份在東南部,其中包括Chapel Down的Kent (肯特郡),釀製的酒種以白為主,品種也不是法國常見的,反而是德國的Seyval Blanc, Reichensteiner, Muller-Thurgau和Bacchus.英國也有當地獨有又可用來釀酒的品種,Madeleine x Angevine 7672.在釀酒時,它多數是用來混合其他品種.紅酒的品種是Dornfelder.

英國的釀製的汽泡酒並不比法國的遜色,在東南部的泥土與法國香檳區的很相像,都是以chalk白垩土.難怪用來釀製香檳的品種如莎多妮,也普英國的天氣,一向是潮濕大霧,三,四月的兩水很多,因為太涼,葡萄的糖份不足,在釀酒時要加點糖,這個做法是被迫的,但近年全球暖化,令英國的天氣和暖起來,實在是有助英國的葡萄酒業發展.在2006年的國際葡萄酒和烈酒賽中,Denbies Greenfields Cuvee 2003曾經獲得金獎!Chapel Down為了這次的皇室婚禮也推出了稱為The Union 的汽泡酒,售價是25英鎊.說不定它就是今天晚上婚宴用的酒了.

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