提到法國Rhône,會有人想起Jaboulets或Chapoutiers,但別忘記Domaine Jean-Louis Chave。Chave很貴嗎?那要看買的是什麼了,例如是St Joseph Offerus紅酒 2007年只是2百多港元,因為這欵酒年產量達6萬瓶。Chave的白酒一般都要5至6百,而用來釀酒的葡萄並非大部份常見的Chardonnay,Sauvignon Blanc,這些葡萄種類不是Rhône的特產,那葡萄是Marsanne和Roussanne。除此之外Chave有什麼特別的酒? Chave Hermitage Cathelin平均年產量只有2千5百瓶,價錢是1萬至2萬元一瓶,要視乎年份而定。

今日負責管理莊園的Jean-Louis並非那些只知道跟隨世代傳下來釀酒方法的人,他除了在莊園學習更在美國攻讀大學,在康涅狄格大學完成MBA課程,在UC Davis再讀一個釀酒學的學位。論知識無疑他是有的,但難得的是家族流下來給他的葡萄園是可造之材。以前的Hermitage是Côte d'Azur通往巴黎必經之路,Hermitage在Rhône不單止是地理上佔優勢,在歷史上她早已跟波爾多經商,葡萄園裡的葡萄都曾經賣到波爾多,畢竟那是19世紀的事了。

在葡萄根瘤蚜蟲催毀歐洲葡萄園的年代,Chave遷徙到Rhône,購入適合種白葡萄的園地,但增強了酒莊的競爭力是在20世紀購入極適合種植Syrah的土地。 用心釀酒的人都不會忽略了泥土的重要性,Chave小心管理莊園就是要有香甜的葡萄。Chave的紅酒其中的特點是略帶煙燻的紅莓,有活力的丹寧,在釀酒時把來自不同園地的酒混起來互補不足,根本是沒有方程式的,因為每年的葡萄和酒都有個別特色,但來自Bessards的葡萄是少不了的。

在品嚐Chave時,留意一下橡木香永遠不會過火,Chave要造出的是複雜酒香的酒,像抽絲剝繭一樣,酒香一層一層地表達出來,要達到恰到好處那才是難得的傑作,Chave不著意於市場推廣,但飲家怎會“走寶”,投資者更明白有20-30年的陳年期,在供不應求之下,怎會不升值?

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