在1855的級莊制之中,屬於一級莊的都是價錢高和有客路的好酒,其中Haut Brion,在現今價錢上的排名,在Lafite Rothschild, Latour, Margaux和Mouton Rothschild之後,但在1855年,它是在Mouton Rothschild之上,因為當時Mouton還沒有升上一級莊的類別.

近年從來沒有在1855年的級莊制中上榜的La Mission Haut Brion, 實則已經超越二級莊或所謂的超級二級莊而直迫一級莊.我們可以先從價錢上看一下,以一箱12支計的1982,市價大約是154,000港元,同年份的Latour大約是24萬5千,Margaux是大約12萬8千,Mouton大約是18萬港元,反觀同年份的超越二級莊Cos d'Estournel才大約是4萬多港元,Pichon Baron大約是2萬6千港元,Montrose也是差不多的價錢.

又再以2000年作一個比較,La Mission Haut Brion大約是8萬港元,Cos d'Estournel才2萬多港元,較為貴一點的Pichon Baron也只是2萬8千左右,與一級莊相比,直迫Haut Brion的9萬5千元.就算是2010,2009和2005,La Mission Haut Brion也是遠遠拋離超級二級莊.

由歷史的角度來看,La Mission Haut Brion在早期與Haut Brion確實沒有什麼關係.踏入1983年,原本擁有La Mission Haut Brion 的家族Woltner把莊園賣給Clarence Dillon,也即是現在擁有Haut Brion的家族.轉手之後,Dillon投放了不少資源,目的是要改善釀酒的技術.

兩個莊園的管理和釀酒的要求,在Dillon的管理方針裡是一致的.在釀酒方面稍為不同的,只在於混合葡萄的比例,主要的混合品種仍然是Cabernet Sauvignon達50%,La Mission Haut Brion會有多一點的Merlot和少一點的Cabernet Franc,話雖如此,兩者的最大分別是在土壤方面,在風格上,La Mission Haut Brion明顯是較為硬朗,有男子氣慨,而Haut Brion則較為有女性的温柔.

La Mission Haut Brion的名字之中,有Mission這個字,名字的由來與教區有關,在17世紀時,法國的著名聖人Saint Vincent de Paul創辦了一個稱為The Congregation of the Mission的會衆, 相信現在莊園裡的歌德式小教堂就是在那個時候興建的,尤其是教堂的顏色玻璃均來自16至17世紀.但莊園最初不是教會所有,而是由Lestonnac女仕臨終時把它捐獻給教會.

當時的僧侶在選擇適合土地和種植葡萄上甚有心得,葡萄園種出來的果實,在用來釀酒之後,水準很高,早已是當時教廷重要人物的首選.經過法國大革命,莊園落在Celestin Chiapella,他是一位有錢而對葡萄培植很有興趣的農夫,他把La Mission Haut Brion再發揚光大,吸引了很多當代的劉伶,因為酒受歡迎,他在酒的封蓋上印着Haut-Brion-La-Mission的字樣,中間再加印自己名字的縮寫.

今日的酒評家對La Mission Haut Brion給予很高的評價,喜歡追隨Parker的朋友要知道,除了1982獲得100分,Parker還給予滿分予2000年,而2009和2010也接近100分.不過La Mission Haut Brion 被公認為好酒是早於1862年,當年的酒已獲倫敦Universal Exhibition頒發金獎! 在千禧前之前的年份之中,筆者印像較深刻的是1989, 1990 和1998. 以1990為例,酒香帶有柔的木香,少許的礦物性,丹寧柔中還有少許的質感,餘韻悠長.

事實上,自從La Mission Haut Brion 和Haut Brion 屬同一家族,羅拔王子沒有把La Mission Haut Brion列為次選.當然Haut Brion是一級莊,在飲家的心中,La Mission Haut Brion是否也屬一級,就只有從價錢和受歡迎程度來衡量了,現在事實已放在眼前.

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