中國人愛喝紅酒多於白葡萄酒是一個事實,只要你走進任何一間酒鋪問一下店員,答案都是銷量以紅酒為主.除了紅酒的顏色對中國人來說特別討好之外,筆者聽過不少人說,紅酒有益,尤其是降低引發心臟病的風險.紅酒能有助降低胆固醇,報章已報導過很多次.葡萄酒之中的酒精有助改善haemostasis人體的止血功能.有研究指出適量飲葡萄酒,在相比飲啤酒或烈酒,前者對於降低心臟病確實更有效.不過很多人對於這個所謂適量的定議有點含糊.

適量是指每日不飲多於10至20克的酒精.簡略來說,根據美國的飲量標準,在葡萄酒裡,12克的酒精大約相等於5 fl oz,轉換為ml毫升,是147ml.一支葡萄酒的容量是750ml,12克的酒精大約等於5份1.每日不多於20克,大約是不多於245ml.即是不多於3份之1.假如以一般用的紅酒杯,應該是不多於兩杯,如果葡萄酒的酒精成份偏高,例如達14.5%或以上,飲量更要向下調.

有人認為紅酒的好處是與傳統的地中海餐單有關,某類的水果,谷物和疏菜與葡萄酒一樣有豐富的phenolic 酚醛份子.不錯統計顯示長期以傳統的地中海餐單進食的人所患的心臟病發率,比北歐和美國的大魚大肉多油的餐單要少兩至三倍.但又有研究統計過,在西班牙一些飲酒較少的地區,雖然同樣是依照傳統的地中海餐單飲食,但心臟病發率比西班牙其他地區為高,與北歐和美國仍然是低.這麼說,傳統的地中海餐單加上適量地飲葡萄酒是有益的.

最近有酒廠推出低酒精的葡萄酒,有一些更推出全無酒精的葡萄酒,這些飲品都有葡萄酒裡的酚醛,但有證據顯示,葡萄酒裡有助心臟的成份,有75-85%是與酒精有關.所以要飲無酒精的葡萄酒,反而沒有含酒精的葡萄酒有效.

除了酒精,葡萄酒之中最重要的是酚醛,這種份子令葡萄酒遠勝其他酒類,紅酒比白的葡萄酒更有益心臟又確是事實.紅酒中的酚醛比白酒要高出1.5倍.兩者都是葡萄,為何紅的會較高呢?在酚醛的分佈比例之中,在一顆葡萄裡,1%是在葡萄的肉,5%在葡萄的汁,50%在紅葡萄的皮,在白葡萄的皮,只有25%,其他的酚醛在葡萄的核.葡萄的枝莖有很多的酚醛成份,有些酒廠為求大量生產,把枝莖也用來搾汁,令到酒味帶有苦味和明顯的酚醛味道,這是屬於劣質的酒,不過當飲到這類酒時,也可以安慰一下自己,最少這些酒的酚醛很高,有益身體.

說到這類筆者相信一些聰明的讀者或許會問,要飲得健康,就好像現在很多人選食材也要有機,選酒除了可考慮有機,還可選擇酚醛成份高的葡萄酒.要如何選擇,這不是一個容易答的問題.因為酚醛的成份是受到葡萄品種的基因影響,種植的氣候和釀酒的技術.有人以為個別的葡萄品種如Pinot Noir黑皮諾或者Cabernet Sauvignon赤霞珠可能含有的酚醛會較高,究竟是否真的呢?留待下次與大家分享.

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