年近聖誕及新年,香檳是最受歡迎的葡萄酒。原因是香檳一直給人帶來特別歡樂的訊息,在開瓶的一刻,那噗通的一聲,代表著正式把過去式劃上句號,像徵著新的開始。緊接著的是晶瑩通透帶有淡黃色的酒,在倒入特別的香檳杯內時,串串的氣泡活潑地不停在杯內向上衝,這個視覺的效果,增添了迎接喜訊的動力。到香檳入口,豐富的氣泡,夾雜複雜的果香、香餅等味道,不少女士為此而迷倒,也因愛喝一兩杯而感到微醉。

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香檳有了這個特點,在外國它成為了慶祝的首選葡萄酒,每年的大除夕夜, 酒店或酒吧都看準這個節日特點會推銷,可是有些不誠實的商人,也會趁此時機而想發一筆財。在很多人眼中,香檳的特點,最明顯是大肚的玻璃瓶外形,酒塞外用金屬招紙包著,撕開招紙,明顯是有鐵絲包裹著酒塞。可惜,單靠酒杯裡的汽泡外表,是不能識別那是否真的是香檳。

 

香檳有先前所講的迷人之處,很多酒廠在不同的產酒國都會模仿法國香檳區的釀製方法,正因為要容易推銷,所以在玻璃瓶的外形上,都會模仿。可是他們絕不能以「香檳」這個名詞在市場上推銷。「香檳」這個名詞,在國際貿易法例上,已經是法國香檳區的專利用詞。香檳擁有獨特土壤、氣候,生產出的葡萄有其獨特的味道,這都並非其他地區可以模仿得到的。

 

這類有氣泡的葡萄酒,不論是否以香檳的釀製方法來,一律只能稱為氣泡酒。

 

法國香檳區釀製香檳已有幾百年歷史,而酒廠所使用的釀制方法稱為Methode Champenoise,簡單來說,就是把已釀成的葡萄酒,不論是單一種類或混合幾種不同的酒,在瓶內再進行第二次的發酵,其處理過程複雜,有些酒廠更會以人手把酒瓶轉動,令酵母菌與酒多一點混合和接觸,雖然今天很多都借助機器來取替人手,但整個過程仍然是嚴謹的。

 

要識破不誠實酒商的方法,最簡單就是看清楚酒標的字句。氣泡酒的說明是sparkling wine,這個跟香檳的Champagne 完全不同。有些商人會狡滑地指著Methode Champenoise,指鹿為馬地說是香檳。其實有些釀酒廠,為了指出釀製方法是與香檳的同出一轍,會在酒標上加印這些字。如今有上新世界的產酒國不一定會在酒標上印著Sparkling wine 的字樣,消費者假如一不留神,便很容易誤會是法國的香檳。

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一般而言,法國香檳的價錢都比氣泡酒貴,不論那些氣泡酒是來自法國其他的酒區如勃艮第還是其他的產酒國給意大利或澳洲。另外,有年份的香檳又比沒有年份的貴,簡單的原因是有年份的,代表著當年的收成不錯,最低限度,葡萄的數量足以用來釀酒。

 

我們作為消費者,在酒莊選酒時,學曉了這個簡要的辨識方法,自能作出精明的選擇。

 

 

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