旅遊日本或吃日本菜,在酒牌上總會看到可供佐配的日本酒,清酒和燒酎都是必定有的。日本的清酒和燒酎其實是兩樣不同的酒精飲料。清酒是需要釀出來的,而燒酎是要以蒸餾製造出來。以蒸餾製造,那麼燒酎倒有點像白蘭地?白蘭地是用葡萄酒來進行蒸餾,但燒酎的原材料卻有幾種,例如是用紅薯,麥或米。


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對於燒酎的來由,有人認為是中國把蒸餾的技術傳入日本,日本人才懂得製出燒酎,但也有人認為是純是地理原因。大家假若到過日本的九州,應該會留意到當地的有不少的燒酎,事實上燒酎的原產地是九州,那裡的氣候不適合以釀酒的技術來造酒,以蒸餾的方法反而是可製成美味的酒精飲料。蒸餾的技術不論是否由中國傳入,今日的燒酎蒸餾技術經已改良而且顯出自己獨有的風格。


那些很講究飲燒酎的日本人,强調加冰時,是不能隨便從冰箱裡把冰塊放進杯裡,因為他們認為冰箱裡製成的冰,在時間上不夠長,對於這個想法,有點令人費解,不過原來他們講求的是冰的純度,要長時間例如是長年冰封的冰才能有純度,所用的冰沒有純度,會影響燒酎的本質。真的要如此講究的話,熱飲的方法會更容易控制。方法是混入兩倍燒酎的熱水,不過筆者認為用這種方法,最適宜選味道較濃郁的燒酎,不然味道會變得更淡,變成弄巧反拙。


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最近筆者品賞過來自沖繩的瑞泉,陳年15年,又試過八鹿,雖然陳年不及瑞泉一半,但在木桶內陳了7年,味道同樣香純雋永,這個經驗令筆者想起多年前在日本有一位朋友在準備飲用燒酎時,他以熱飲的比例,先倒入一半的蒸餾水,把酒和混合的水存放在一個瓦缸,小心封存30小時,這位朋友解釋,這個做法會令水和酒充份整合起來.筆者記得當時試過之後,覺得酒味變得優雅不不失稪郁,沒有了很多燒酎的濃味

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在選擇燒酎的時候,大家可留意有甲級和乙級之分,前者是連續蒸餾而成,這類酒稍為缺乏個性,用來加工造梅酒的話最合適,乙級是單一蒸餾,最多也是兩次,這樣最能把香味保留。

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