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在法國的波爾多一級名莊之中,最有市場的是Lafite Rothschild,正因為貴,尤其是1982的年份,每瓶動輒都二萬港元,這種酒不是普羅大眾可以負擔來作為日常飲用的酒。很多人都會選擇它的副牌酒,主要是酒標上的Carruades de Lafite有Lafite的大名,又是來自同一個酒莊。雖然俗稱小拉菲的Lafite 副牌已經風行中國好幾年,但有時仍然有人不明白為何有副牌酒。

 

副牌酒的意思,可以借助在Chateau Palmer試酒時的體驗來解釋。筆者在波爾多的Chateau Palmer (三級莊)品試他們的正莊酒之餘,也試了他們的副牌Alter Ego,酒莊的負責人向筆者強調Alter Ego是針對時下缺乏耐性的消費者。

 

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很多波爾多的葡萄酒出廠後需要再陳年一段時候,才能發揮出酒中的複雜層次,如今紅酒市場上有不少的新世界葡萄酒,它們絕大部份不用存在酒窖或酒櫃數十年,為了增強競爭力,Palmer在1998起推出副牌酒,這欵酒入瓶一年後便可飲用。

 

由於選用的葡萄和釀酒方法都與處理正莊很相像,它有正莊Palmer的影子。事實上,很多的酒莊在收成葡萄時會進行挑選,最好的葡萄用來釀製正牌或正莊酒,餘下的葡萄用來釀副牌酒,這才不會浪費資源。

 

小拉菲的陳年期一般卻比Palmer長很多。小拉菲有幾個特別好的年份,1996, 2003, 2005和2009, 2010及2016, 每瓶價錢約為2千多元,但論價錢和投資的吸引力,這些好年份都值得考慮。

 

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反觀其他的一級莊如Mouton Rothschild,他們的副牌Petit Mouton,以2009年為例,每瓶市價價徘徊在2千元,2010更稍為欠缺足夠的支持力。Haut Brion的副牌是Clarence Haut Brion, 2009年每瓶的市價約為1千元,比很多的二級酒莊的價錢要低很多。

 

在這些一級的副牌酒之中,沒有一欵能夠在價錢和受歡迎度與小拉菲相比。那麼是否應該投資在小拉菲?

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