今日選用扭蓋封瓶的其實已不只限於新世界的釀酒廠。木塞染上TCA (trichloroanisole) 而令葡萄酒帶有所謂corked的味道,這種出現有很多的原因,可是最後還是在乎於木塞的優劣。優質的木塞被感染的機會較低,然而這對於消費者來說,一旦酒是corked的話,是很不公道的。要保障消費者的權益,應該是要向銷售商要求更換。

有些店舖不願意,有幾個原因。首先是怕人以此作為籍口,事實上酒是沒有問題。其次,遇到這樣的情況,最基本的做法就只有向酒廠反映。假如只有少數量,大部份的酒廠都只會道歉,下次或許會補送貨品,很多卻是不了了之。要留給酒廠的人去鑒別,經過那麼多天的擺放,酒早已氧化。大費周章地把一、兩瓶的酒運送,也是不化算。

正因為酒會氧化,假如消費者發現問題,就必須儘快聯絡店舖。另一個問題是corked了的酒,不一定每一個人都可以辨別出來,那要看受污染的程度。有些人的嗅覺敏銳,容易分辨出來,所以把酒送回店舖,難免會有一番爭辯。假如酒不是什麼很貴的酒,有些消費者都會當自己倒霉了事,但如果酒是貴價酒,按理是要力爭消費者的權益。所以遇到這種情況,實在是不幸的事,令買賣雙方都頭痛。在外國的餐廳,不時也有這種情形出現,有些餐廳經理持固執態度,死口不認酒塞出現問題,消費者不是更腦怒嗎?

在澳洲Margaret River的一間酒廠所用的木塞,有一層的膠包裹著,這其實是希望能避免由木塞的TCA感染到酒的一種做法。別以為這是萬無一失,我曾經遇到一瓶corked酒,它的木塞正是這一類”特別包裝“的木塞。可見TCA可以無孔不入,帶來的問題真令人頭痛。

對於釀酒師,cork taint 有損清譽,尤其是遇到那些不大懂酒的消費者。不明白cork taint的原由,或會以為釀酒師在釀酒時出錯。懂酒的又會認為酒廠對於挑選木塞馬虎,始終都不會留下什麼好的印象。為了防止這種情形出現,用扭蓋是最安全。不錯扭蓋不會導致cork taint,但對於保存葡萄酒也其他的影響。有關扭蓋帶來的問題,會在會員專區討論。

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