選擇葡萄酒其中困惑之處,就是了解酒標,這個小挑戰,並非只是我們中國人要面對,很多外國人也是一樣。國外的酒標簽始終是用外文而非中文,那些法文、德文、西班牙或意大利文都比國際語言的英文復雜難懂,就算是英文,葡萄酒有自己的文化發展。在了解標簽時,難免增加難度。

 

要識別這些標簽,也不一定非要修讀外文不可,在這上面也有一些基本的技巧可供參考:在標簽上,年份和酒精度是必定要有的,以法國的波爾多為例,首先要注意是酒區,屬Margaux瑪哥、 St-Julien聖茱莉安、 St-Estephe聖塔斯台夫,還是Pauillac波依雅克,這些都是主要的酒區的例子,其次是酒庄的名字,假若酒庄是在1855年的分級制上榜上有名,標簽上是會特別印著Grand Cru Classé En 1855,這種做法對酒莊是非常重要的市場推廣。

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酒如果不屬於分級制的話,就要看清楚它的法定級別了。Appellation d'Originie Contrôlee(AC)是最高的等級,法國人經常強調的Terroir與這個AC的關係很密切,因為它限制了酒精度、葡萄的收成量,甚至培植葡萄或葡萄樹之間的距離,這些都是在酒區的AC規格上清楚列明。不符合的話,標簽就不能印上AC的字樣。

 

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次一級是Vin Délimite de Qualité Supérieure (VDQS),但這個級別在2011年已經被淘汰了。再低級的有Vin de Pays,別以為有AC就一定是好酒,有些Vin de Pays可能因為種植和釀酒的自由度高,沒有受到像AC的嚴格限制,而令酒極顯出特色。正因此,在選擇法國酒有如尋寶一樣,令消費者感到難以捉摸,但不管如何都好,最重要的始終是酒莊和年份。 有用心又有工藝的釀酒師,配合良好天氣和優質葡萄,釀出美酒不是什麼難事。

 

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