認識及品嚐葡萄酒,最重要是認識葡萄的品種,葡萄酒的各種果香的味道,並非像不懂酒的人所想像的,在釀酒時加入了果味,而每種葡萄都有其特色。目前不論是新世界如澳洲、智利或美國,都會用Cabernet Sauvignon 赤霞珠來釀酒,可以選用來釀酒的葡萄是有很多種,為何赤霞珠那麼普遍?

 

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Cabernet Sauvignon 赤霞珠

早於十八世紀已有文章記載赤霞珠。事實上Cabernet Sauvignon還有很多別名,例如 Petit Cabernet, Petit Vidure和 Vidure。近期的植物遺傳學研究發現它是由Sauvignon Blanc長相思和 Cabernet Franc品麗珠變種出來的。

每種葡萄都有特色,在氣味方面,它最明顯特徵是黑加侖子、薄荷和松木香。另一特點是丹寧結構頗重,所以入口會感覺像喝了一口濃茶一樣。 赤霞珠的丹寧,主要是在釀酒時,與它的皮及核接觸,而赤霞珠的皮比美樂或其他的葡萄厚。

赤霞珠因為有結構強的丹寧,需要也適合陳年。先前提及它的葡萄皮較厚,因此它需要長一點時間才成熟。在收成時,往往都是最後被收割的葡萄品種。在氣候方面,成熟時期必須溫度和暖,否則味道難免會帶番椒或薄荷。

在法國的波爾多,在左岸的 Medoc赤霞珠是主要用來釀酒的品種,在右岸,由於多數種植的是美樂,所以在釀酒時,赤霞珠會用來混合起來。法國的波爾多是舊世界的著名代表,這類葡萄因為皮厚,不像勃艮第的Pinot Noir黑皮諾那麼難種植,所以對於很多的產酒國,都樂於種植它。再者,赤霞珠,借助了波爾多紅酒的知名度,廣受愛酒人士認識,其他產酒國要在國際或本土市場推出,也比較容易。

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在澳洲南部的Coonawarra、西澳的Margaret River因氣候得宜,都出產不少優質的赤霞珠。很多在澳洲釀製的赤霞珠,事實上需要陳年,酒香整合才能做到更好,可惜當地本土市場的消費者沒有等候陳年的耐性,懂酒的人士會趁好年份買來收藏,而陳年期是需要十多年的。

種植Cabernet Sauvignon 的國家還有北美,阿根廷,智利,意大利,中國和新西蘭。在法國波爾多,釀製赤霞珠多數混入少許Merlot 美樂 和 Cabernet Franc品麗珠葡萄。這種風格亦已傳到其他釀酒國家。在北美洲,最成功種植赤霞珠的是 Long Island還有加州北部。在加州較暖的地區,酒精度往往較高,而且缺乏足夠果酸,在陳年方面比法國波爾多的紅酒都要遜色。

 

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