自從香港實施免稅進口葡萄酒之後,鼓勵了不少的普羅大衆成為愛品酒的劉伶。有部份愛酒人士,以前或許不知,以為有汽泡的酒都稱為香檳,事實上只有香檳酒區的出品才享特權稱為香檳。香檳的種類繁多,香檳廠的數目過千,其中有不少迷人的香檳,也有失望的普通貨色。這似乎說明了香檳只是一個名詞而矣,然而這兩個字也表示了釀製的技巧。

新世界產酒國如澳洲,新西蘭也按香檳釀製方法而推出不同風格的汽泡酒,部份價錢較相宜,有助推動汽泡酒的接受程度。筆者在勃艮第品嘗當地的葡萄酒時,發現他們的酒種並非只限於兩欵,一,嬌柔有個性而又著名的Pinot Noir,二,Chardonnay, 不少新世界也跟風釀製,除此之外,還有以香檳釀製方法釀成的汽泡酒。

簡要來說,香檳的純正釀製方法是先選已釀成的葡萄酒,混合起再進行第二次的發酵,在進行期間不時把向下傾斜擺放的酒瓶轉動,目的是增加由整合造成的複雜酒味,另外也可令酵母菌流向樽口,方便他日以冰冷方法把酵母菌彈出時,更乾淨利落,別少看這個轉動的動作,在整合方面,比用機器效果更好,機器的好處是減少人手操作,換言之,是節省成本。

香檳的混合葡萄酒多數是Chardonnay, Pinot Noir和Pinot Meunier,這個組合也是新世界普遍選用的。勃艮第略有不同,他們選用Pinot Noir或Chardonnay,但比例不能少於30%,另外選用的葡萄酒反而是Gamay,在比例上不能多過20%。其他稍為少見的葡萄計有Aligoté,Melon和Sacy。由於勃艮第沒有受到香檳區的製造規範,令他們的汽泡酒更有趣。

以Crémant de Bourgogne blanc來說,香味與很多香檳相似,帶有花香,新鮮酸果及礦物性。換了是Blanc de blancs,香氣轉為白花,青蘋果,而酒質較強的blanc de noirs則散發黑加侖子和紅莓香氣。在勃艮第的汽泡酒中,還有rosé。

勃艮第葡萄酒商會公佈的數字顯示,Crémant de Bourgogne blanc在美國,瑞典和丹麥都有增長,令筆者驚訝的是澳洲對勃艮第汽泡酒的入口數字,去年接近11萬瓶,比2012年上升了48.3%!

目前勃艮第葡萄酒短缺的情況也涉及汽泡酒,在超市供應的數量下跌7.5%,相等於5百80萬瓶,售價卻因供應不足而上升了4.5%。在勃艮第居住的人,寧願花7至8歐元(約70至80港元)買一瓶當地的汽泡酒,也不選擇香檳,原因就是高性價比。大家下次要選汽泡酒也可作考慮。

 

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