收藏葡萄酒的朋友,一定對於陳年老酒特別有興趣,舊酒只會越來越少,假如保存有法,加上是優質年份,酒的價值上升,到品嚐時,味道複雜,有兩種不同的回報。陳年老酒的問題,主要是陳舊的酒塞容易因為老化而變得不可靠。例如是木塞太鬆,令酒揮發,木塞喪失了防止空氣滲入的功能,那麼酒便會氧化。

 

遇到這樣的問題,作為收藏家有什麼可以做呢?以前法國的一級莊園 Lafite Rothschild 在上世紀的八十年代會替客人提供更換酒塞的服務,後來由於擔心會因此而鼓勵膺品的出現,後來便停下來。

 

時至今日,較為多人聽聞的是澳洲的奔富(Penfolds)替客人提供相同的服務。事實上這種服務早於1991年已經開始。檢查酒塞並非只是把酒塞取出來,再看一下是否出現霉爛,而是需要以少量來評品,再增添一些相同類的酒,令酒的容量與剛入瓶時一樣,再用全新的木塞來封瓶。

 

這項服務並不是免費,所以收藏家都只會選擇出色的葡萄酒進行酒塞驗證,在奔富(Penfolds)的酒種中,多數是Bin 707,RWT, Bin169 或 Grange。在過去那麼多年,Penfolds 在不同的國家推行這項服務,城市都是國際都會如倫敦、洛杉磯、悉尼、上海等。那麼年,被檢測的酒數目,最少也有13萬。

 

以前Lafite Rothschild擔心的膺品問題,實則反而沒有那麼容易讓騙徒得呈。在檢測之後,有多一份的證書,證書上有蓋章和日期。簡單來說,把一瓶陳年老酒拿在手上,外表怎樣都應該有遭受時間折磨的行跡,怎可能會是像新的一樣?可是,假如有驗證的蓋印,將來的買家便可放心了。

 

要真正解決老酒遇到的問題,除了是保存溫度及濕度外,在酒塞動腦筋才是辦法。目前除了傳統的木塞,還有扭蓋,但這兩欵的酒塞一直都惹來很多的爭議,那麼索性用另一種的材料不是最好的解決辦法?不錯,相信再過幾年,全新玻璃製成的酒塞或許就是能把這個陳舊酒塞的問題完全解決了。

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